Viaje Costa Oeste EEUU: ¡Comenzando la planificación!

¿Cómo llegar?

Una vez decidido que nuestro viaje de este verano seria a la costa oeste de EEUU ya solo faltaba decidir cuál sería la mejor ciudad para aterrizar.. hay varias opciones, y todas ellas bastante buenas,

¿llegar a San Francisco y salir desde los Ángeles? ¿o mejor a las Vegas? ¿o mejor de los Ángeles a San Francisco?

Para salir decidimos ver lo que nos supondría económicamente cada una de las opciones, así que empezamos a mirar los precios de los vuelos… usamos diferentes buscadores como tripadvisor o kayak.

Al poco de ponernos a mirar fue donde nos dimos cuenta que llegar a una ciudad y salir de otra nos iba a salir caro (literalmente muy caro), así que después del susto inicial hicimos cambio de planes y nos pusimos a buscar opciones con ida y vuelta al mismo destino, o lo que es lo mismo, una ruta circular.. barajamos 3 opciones, Las Vegas, San Francisco o los Ángeles.. y el ganador fue los Ángeles, fundamentalmente porque era la única opción con vuelo directo (después de 12 horas de vuelo pensamos que lo agradeceríamos, y la verdad es que así fue), así que una vez decidido esto.. ¡tocaba ponerse manos a la obra con la ruta!!

¿Cómo preparar la ruta?

Para hacerla buceamos en foros, leímos guías, miramos las opciones que ofrecían las agencias de viajes para no dejarnos nada importante fuera de la planificación, y después de mucho pensar y darle unas cuantas vueltas, y quitar algunos destinos, y poner unas cuantas paradas más, y modificar unos sitios por otros… conseguimos nuestra ruta!

Día 1 Los Ángeles, Santa Mónica

Día 2 Santa Mónica

Día 3 Las Vegas, pasando por Calico

Día 4 Las Vegas

Día 5 El Gran Cañón

Día 6 Monument valley

Día 7 Page

Día 8 Bryce Canyon

Día 9 Zion y de vuelta a Las Vegas

Día 10 Mammoth Lakes atravesando Death Valley

Día 11 Yosemite

Día 12 San Francisco

Día 13 San Francisco

Día 14 San Francisco

Día 15 Carmel by the Sea (pasando por Monterey)

Día 16 Santa Bárbara (por Big Sur)

Día 17 Los Ángeles, aunque esta vez en Hollywood

Día 18 Hollywood

Día 19 vuelta a España

¡Comenzaba oficialmente la planificación de nuestro viaje por la coste oeste americana!!!!

¿Dónde alojarse?

Leímos en muchos foros gente que iba a la aventura, es decir, que una vez decidida la ruta iban de un sitio para otro sin tener alojamiento reservado y tuvieron ningún problema, con cadenas como super8 o motel6 

Pero sinceramente nos estresaba no saber dónde ibamos a dormir al llegar a un sitio, y tener que perder tiempo en buscar entre los diferentes alojamientos a ver en cuales hay disponibilidad y en cuáles no, y ver qué precios ofrecen, comparar si esos precios son más baratos o más caros que los que tienen en la web… en fin! una tortura, así que nosotros optamos por llevar todos los alojamientos reservados desde España, en algunos casos fueron hoteles, en otros hostales, alojamiento en los parques naturales, en el mismísimo centro de las ciudades o cerquita de la playa..

¿Y cómo moverse allí?

Otra cuestión importante después de tener reservado el vuelo y mientras vas decidiendo la ruta es el tema coche.. vas a hacer km.. pero km a mogollón, así que conviene ir seguros y provistos ante posibles percances.. estuvimos barajando varias compañías de alquiler de coches desde rentalcars.com, y teniendo en cuenta las valoraciones y puntuaciones de otros usuarios nos decidimos por hacer la reserva a través de “El Álamo”, nuestra experiencia con ellos no fue demasiado buena (tuvieron que cambiarnos el coche por un pinchazo e intentaron hacernos el lio dándonos un coche de categoría inferior y en malas condiciones, pero nada que no se pudiera arreglar con un par de discusiones y poderío dialéctico), salvo eso la experiencia fue buena.

Para recoger el coche en el aeropuerto de Los Ángeles hay que coger un autobús (gratuito) que pasa cada 10 o 15 minutos y que tarda unos 10 minutos en hacer el trayecto hasta la oficina (el autobús hay que cogerlo independientemente de la compañía con la que reserves ya que todas las oficinas están fuera del aeropuerto)

Una vez en la oficina hay unas máquinas dónde tú mismo puedes hacerte el check in por así decirlo, vamos, que no tienes que hablar con nadie, metes los datos y para delante, te imprimes una especie de contrato (que siempre deberás llevar contigo) y ya puedes ir a por tu coche, te permiten elegir cualquiera de los que tienen disponibles dentro de la categoría que hayas elegido, esto suena fenomenal ¡pero a nosotros nos costó casi 20 minutos decidir que coche sería el afortunado de acompañarnos en nuestro viaje!

La otra opción es pasar por el mostrador y que te atiendan directamente

Después de mucho pensarlo nos decidimos por el típico coche grandote americano (lo que ellos llaman full size), dudamos si coger un Mustang, el mítico coche americano, pero para algunos tramos del viaje era poco apropiado (por ejemplo para hacer la ruta por Monumment Valley o atravesar el desierto), y lo que sin duda hubiera sido un acierto hubiera sido un 4×4, ¡pero eso ya lo sabemos para el próximo viaje!

A la hora de devolver el coche en el aeropuerto de Los Ángeles es todo más sencillo si cabe, hay gente encargándose de la recogida que van revisando el coche y las condiciones contratadas mientras sacas las cosas, por lo que más rápido es imposible, de ahí coges de nuevo el autobús que te deja en la terminal.

Para moverse por allí sin duda es imprescindible llevar un GPS con los mapas de carreteras cargados (otra opción es alquilarlo en la oficina de rent a car por unos 10$/día)

Consejos antes de ponerse a conducir en EEUU

Ahora viene los difícil, una vez has elegido tu coche y te diriges a la barrera de salida del parking, y ésta se abre y te encuentras inmerso en el tráfico de Los Ángeles es cuando empiezas a dudar si has tomado una buena decisión alquilando un coche, pero unos cuantos consejos y el hecho de que todos los coches sean automáticos te ayudarán un montón,

Primera cosa rara, o por lo menos diferente, los semáforos a los que tienes que hacerles caso están en frente del cruce, ni caso a los que tienes literalmente delante

Otra cosa curiosa es que se puede girar a la derecha aunque el semáforo esté en rojo, eso sí, cediendo el paso a los que circulan por la vía y siempre y cuando no se prohíba específicamente

Y cuando te encuentres en una intersección o cruce tiene prioridad el primero en llegar, ¿y si dos coches llegan a la vez? tendrá prioridad el que salga por la derecha, en el caso de que en la intersección haya 4 señales de STOP (ilógico pero frecuente) se aplica la misma regla

Y la última rareza que encontramos, semáforos intermitentes en rojo y en ámbar, ¿qué hacer? ¿acelerar/frenar? Pues en ambos casos significa pasar con precaución, eso sí, tiene prioridad el que tiene el semáforo en color ámbar

En las ciudades hay que tener precaución y no acelerar cuando el semáforo se está poniendo en ámbar, ya que en muchos casos hay cámaras vigilando las intersecciones

Y en cuento al aparcamiento, la mayor parte de las calles tienen aparcamiento de pago, así que antes de dejar el coche conviene consultar la información de los parquímetros o carteles próximos

Por experiencia propia os avisamos que es conveniente mantener el depósito de gasolina lo más lleno posible por la escasez de gasolineras en algunas zonas, también iréis viendo la oscilación de precios (bastante significativa) a lo largo de todo el recorrido

Hablando de gasolina, una vez que nos hicimos con la forma de conducir americana y ya sintiéndonos los reyes de la carretera nos encontramos con un nuevo dilema cuando empezó a bajar el depósito de la gasolina.. ¿cómo se reposta?¿es prepago o pagas después de servirte?¿se puede pagar desde el dispensador? Estábamos hechos un mar de dudas, pero una vez que te pones a ello siempre funciona igual, pagas (en efectivo o con tarjeta) aprovechas para aprovisionarte (las gasolineras allí son increíbles, te puedes preparar cafés al gusto, comprarte perritos calientes recién hechos, tomarte unos nachos con queso recién preparados y si estás en el estado de Nevada incluso jugar unas tragaperras) y una vez aprovisionado y pagado el depósito ya puedes echar la gasolina 

¿Y las propinas?

Estamos en Estados Unidos y hay que tener ojo con las propinas, aunque en España no solemos tenerlo muy en cuenta en USA son prácticamente obligatorias.

Generalmente el importe de las propinas viene especificado en el ticket, pero suele ser,
Un 20% si el servicio ha sido excelente
Un 15% suele ser la propina más habitual
Y si el servicio no ha ido bueno un 10%

¿Hay alguna documentación imprescindible antes de iniciar el viaje?

La ESTA, que viene a ser cómo el visado, se rellena un documento online y se paga sobre la marcha, tardan cono mucho 24 o 48 horas en contestarte y una vez que tienes el documento tiene una validez de 2 años, nosotros nos lo imprimimos (nos encanta llevarlo todo impreso por si acaso), pero no es necesario.

Aparte de eso nos hicimos el carnet de conducir internacional (previo pago de 10€ en tu agencia habitual de tráfico), en algunos foros leímos que no era necesario, pero en algunos otros afirmaban lo contrario, por lo que nos lo sacamos por si acaso, aunque si bien hay que decir que nunca nadie nos lo pidió

En éste tipo de viajes siempre conviene llevar un seguro médico internacional, nunca se puede prever que nos va a pasar y en un país donde no existe la sanidad pública nunca hay que dejar algo tan importante a la suerte. En el caso de que tengáis un seguro privado podéis consultarlo con ellos, pero siempre suelen tener cobertura en el extranjero.

Aparte de eso cuando contratamos el coche en la oficina de “El Álamo” también contratamos un seguro adicional que te cubría en el caso de que te tuvieran que mandar una grúa, pérdida de llaves, pinchazos…. Por unos 4€ más al día decidimos no arriesgarnos

Y ya con todo esto listo… ahora si…

….3…2…1…VIAJANDOOOO!!!!!

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