Viaje Costa Oeste EEUU: Día 6 – Sobrevolando el Gran Cañón y Monument Valley

Empezamos el día realmente temprano, a las 5:30 amanecía y queríamos estar preparados en Mather Point para verlo. Por suerte las cabañas están preparadas para locos como nosotros que se levantan a horas intempestuosas y teníamos una cafetera con unas cuantas bolsas de café, así que en cuanto nos provisionamos de cafeína cogimos el coche para dejarlo en el parking de la línea amarilla y coger el autobús hasta el mirador (no es posible llegar hasta el mirador con vehículo privado)

Y locos cómo nosotros había muchos

Pero realmente el esfuerzo merece la pena

Ya que estábamos allí decidimos seguir explorando la línea amarilla y cogimos el autobús rumbo a Yaki point, realmente increíble

A las 9 teníamos contratada una excursión en helicóptero por el Gran Cañón, así que aprovechamos un rato más y a las 8 nos pusimos rumbo al aeropuerto.

La contratación de la excursión fue muy sencilla a través de papillon.com, había muchas otras empresas que ofrecían el servicio, pero a nosotros ésta fue la que nos dio más confianza, seleccionamos día y hora y pagamos, a continuación recibes un email y ya tienes la reserva, luego únicamente te piden que llames el día anterior a la excursión para confirmar los datos, puesto que las salidas de los helicópteros dependen de las condiciones climatológicas.

El aeropuerto está situado a la entrada del parque en la Highway 64, en Tusayan, y sin duda la excursión es la mejor opción para tener una visita completa del Gran Cañón, nuestra excursión fue la North Canyon (179$ 30 minutos de vuelo aproximadamente en hora punta), sale desde el North Rim y recorres la parte Central y Norte del Cañón

Te recomiendan que llegues al aeropuerto una hora antes, pero nosotros que somos muy precavidos llegamos un poco antes incluso, y ésta vez ser más que puntuales tuvo su recompensa, ya que en la asignación de sitios en el helicóptero tuvimos la suerte de ir al lado del piloto, con lo que disfrutas mucho más del vuelo, tienes la ventana lateral, la delantera e incluso se ve a través del suelo que es de cristal, el vuelo resulta impresionante

Después de la excursión nos pusimos camino a Monument Valley a 177 millas de distancia

http://goo.gl/maps/ZNAJ8

Mientras vas recorriendo la Highway 160 no hay muchos puntos interesantes donde parar, sin embargo, el paisaje de la Reserva India Navajo resulta suficiente para mantenerte entretenido, además por el camino vas encontrando multitud de puestos al borde de la carretera regentados por indios donde puedes encontrar artesanía india, collares, pulseras..

A partir de Kayenta, el paisaje empieza más a parecerse al de la películas del Oeste, con carreteras infinitamente rectas (ojo porque a partir de éste momento deberás llevar encendidas las luces de cruce del coche, ya que en éste tipo de carreteras es la única forma de poder calcular la distancia con los coches que vienen en dirección contraria)

A lo largo de toda la carretera iréis encontrando diferentes puntos donde poder parar el coche e ir haciendo fotos

Hasta que llegas al Monument Valley Tribal Park, es un parque regentado por indios Navajo, por lo al no ser un parque estatal el annual pass no es válido, el coste es de 20$ vehículo (para un máximo de hasta 4 personas en el vehículo), y el horario de visita al parque es de 6 am a 8 pm

Las vistas desde el centro de visitantes (donde se encuentra el hotel The View) son impresionantes y es donde obtendrás las mejores vistas panorámicas del parque

Una vez has accedido al parque puedes optar por recorrerlo contratando una excursión con los Navajos (por unos 35$) donde te hacen el recorrido y te llevan en una especie de furgoneta preparada para los continuos baches del camino o bien hacer el recorrido por tu cuenta. Nosotros que para eso somos muy aventureros y nos gusta ir a nuestro aire decidimos hacer el camino en nuestro coche.. creo que en todo el viaje no lo hemos pasado peor

Quitando la parte de sufrimiento pensando que el coche no superaría alguno de los baches, o los continuos vaivenes, que no conseguiría subir alguna de las cuestas del camino o que pincharíamos en algún momento.. el parque es genial, y los nombres que tienen dados a los diferentes puntos, ¡muy apropiados!

Lo más gracioso es encontrar carteles con limites de velocidad.. ¡cómo si fuera posible superarlos!

El alojamiento para esa noche lo teníamos en Mexican Hat a 27 millas de distancia,

http://goo.gl/maps/DQnA7

Estuvimos dudando dormir en el hotel que hay en el parque, pero los precios eran realmente exagerados. Pero no nos arrepentimos porque de camino al hotel encontramos unas vistas increíbles de la parte trasera del parque

La reserva la teníamos en

Hat Rock Inn
120 U.S. 163 Scenic
Mexican Hat, UT, Estados Unidos

El hotel esta genial, habitación como todas con cama XXL, con cafetera para poder desayunar en la habitación, vistas al río y lo que más nos gustó por las elevadas temperaturas, una piscina sin hora de cierre y con vistas al río

Para cenar fuimos a una sitio que habíamos leído como recomendado en muchos foros y que realmente merecía la pena,

The mexican hat lodge  The swinging steak
Mexican Hat UT 84531
Just across from the Shell Station. Hwy 163 Main Ave.

Lo curioso del restaurante es que cenas en una cantina al aire libre donde un cowboy te prepara la carne a la brasa en una barbacoa-columpio, está todo delicioso ¡mmmm..!

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