Viaje Costa Oeste EEUU: Día 13 – Conociendo San Francisco!

San Francisco es una ciudad increible, cómo recomendación diría que la mejor opción es alojarse en un hotel en el centro, ya que es una ciudad muy accesible a pie, por lo que la mejor opción es dejar el coche en un parking y  hacer uso del transporte público de la ciudad

Respecto al uso del transporte público hay dos opciones, o bien usar los autobuses o bien usar el tranvía o cable car y que cubre las zonas más interesantes del downtown de San Francisco, hay tres lineas que lo recorren,

Powell & Mason, el comienzo de la ruta sale desde Market y Powell,  circula por North Beach para terminar su trayecto cerca de Fisherman’s Wharf.

Powell & Hyde, la primera parada de la linea sale de Market y Powell, pasa por Union Square, el Museo del Cable Car, Nob Hill, Russian Hill, Lombard Street para terminar en la plaza Ghirardelli (desde aqui se ven la típica escena de película del tranvía bajando a toda velocidad por una de las calles más empizadas de la ciudad teniendo cómo telón de fondo el embarcadero)

California Street, esta ruta recorre el distrito financiero, Chinatown y Nob Hill

Lo peor de usar el cable car es sin duda las filas que se forman en las paradas principales (en la parada más próxima a la plaza Ghirardelli había momentos con esperas superiores a una hora) y lo rancio que es el personal, para conseguir subirte en cualquiera de las paradas intermedias prácticamente tenías que tirarte a la vía para que parasen

A pesar de ésto estar en San Francisco y no hacer uso del cable car es impensable por lo que hay que tener una idea sobre cuánto lo vamos a usar, si se van a hacer varios trayectos la mejor opción es comprar el Muni Pass (la tarjeta de transporte válida para el transporte público de San Francisco, tanto autobuses como cable car) y que se puede comprar para 1, 3 o 7 días, por ejemplo el coste de la tarjeta para 3 días es de unos 23$ y el trayecto en cable car 6$ el trayecto, la venta de tarjetas se hace en varios puntos, por lo que basta con consultar el que mejor nos viene

Empezamos el día dirigiéndonos hacia Nob Hill, desde donde se obtienen unas de las mejores vistas de las empinadas calles de la ciudad

Y desde donde se obtienen unas vistas muy buenas de la isla de Alcatraz

Cómo a éstas alturas ya nos habíamos aficionado a las bicis americanas después de disfrutar de las vistas bajamos hacia la plaza de Ghirardelli, ya que en el hotel  nos habían indicado que cerca de allí había una tienda de alquiler de bicicletas Blazing Saddles.

El recorrido en bici es saliendo desde Fisherman’s Wharf, atravesar el Golden Gate hasta llegar a Susalito y desde allí coger el ferry de vuelta hasta el puerto (unas 8 millas)

El alquiler es bastante más complicado que lo que había sido en Santa Mónica, al llegar a la tienda tienes que ver un video sobre instrucciones de seguridad y el recorrido a hacer (aunque el recorrido es sencillo, sólo tienes que seguir a los cientos de turistas que también lo están haciendo), y una vez las alquilas tienes que dejar pagado un depósito (o bien en efectivo o bien con la tarjeta de crédito) de 200$, luego ese depósito te lo devuelven al entregar las bicis y únicamente te cobran las horas que las hayas tenido alquilada (unos 9$ hora y a partir de la cuarta hora son 36$ y puedes tenerla todo el día), aparte también te entregan un billete de vuelta del ferry desde Susalito hasta Fisherman’s Wharf para que no tengas que hacer la cola de compra del billete de vuelta (unos 12$), si usas el billete también lo tienes que pagar, y si no lo usas lo devuelves al entregar la bici y listo

A lo largo del recorrido se obtienen allgunas de las mejores vistas del Golden Gate, tuvimos mucha suerte con el día, ya que lo habitual es que haya bruma y no se vea con la nitidez que nosotros lo vimos

El trayecto la verdad es que es un poco duro, en principio es bastante recto y vas siguiendo la línea del paseo marítimo, pero al ir acerándose al puente ya empiezas a encontrarte alguna que otra cuesta..

Las vistas desde el Puente

Y en el puente

Una vez cruzado el punte se puede disfrutar de las increíbles vistas de San Francisco mientras pedaleas hasta Sausalito

Sausalito es una pequeña población caracterizada por su puerto pesquero, al estar tan cercana a San Francisco ha sido tradicionalmente escogida por gente famosa y de clase alta como lugar de residencia, aunque también destaca por sus más de 400 casas flotantes repartidas por toda su zona costera

El tramo final de llegada a Sausalito es matador, pero lo conseguimos, llegamos hasta el puerto, y allí tomamos el ferry de vuelta a la ciudad

El ferry pasa por delante de la isla de Alcatraz, por lo que te permite obtener unas  vistas más cercanas que las que habíamos obtenido desde Nob Hill

Al final entre unas cosas y otras tardamos unas 3 horas en hacer todo el recorrido

Ya de vuelta en la ciudad aprovechamos para montar en el cable car (¡toda una experiencia!) subimos por Hyde St, famosa por sus subidas y bajadas, hasta su intersección con Lombard St, donde la inclinación es tan alta (más de un 40%) que tuvieron que hacer la calle en zig zag para que pudieran bajarla los coches, a día de hoy es todo un espectáculo, y se forman unos atascos monumentales por querer bajar por la cuesta

Desde allí nos fuimos de nuevo hacia Fisherman’s Wharf, ya que teníamos reservado el circuito nocturno a la prisión de Alcatraz (el horario de las excursiones empieza a las 9:10 am y la última es a las 6:30 pm) nosotros nos decidimos por hacer la visita en el último barco (por 37$ persona), la habíamos reservado anticipadamente por internet en Alcatraz Cruises, porque queríamos asegurarnos ver atardecer en la isla y ver la prisión con las luces nocturnas.

La salida de los ferries es desde el pier 33, y se recomienda llegar un minimo de media hora antes para comenzar a hacer fila antes de entrar al barco

La isla de Alcatraz es una de las visitas más interesantes que puedes hacer en tu viaje a San Francisco

Conocida popularmente como La Roca, Alcatraz fue una de las prisiones más famosas de los Estados Unidos hasta que fue cerrada en 1963, pero antes que prisión fue utilizada como faro y como fuerte militar,  desde 1972 la Prisión de Alcatraz está considerada como uno de los parques nacionales de los Estados Unidos

El recorrido por la isla es con un guía desde el momento es que desciendes del barco hasta que entras en la prisión, en ese momento te entregan una audio-guía (incluida en el precio) para la visita al penal, donde van describiendo tanto el lugar, como la historia de sus motines y sus fugas, así como la vida diaria de los presos y los trabajadores de la prisión y sus familias

Estuvimos en la isla hasta que salió el último ferry (sobre las 9:30 pm), aprovechamos y asistimos a algunas de las actividades que preparan los rangers del parque: Los Sonidos de Alcatraz (muy curioso donde te van describiendo los sonidos entre los que vivían los presos) y Historias de Alcatraz (un documental sobre la isla y la prisión)

Y ya de vuelta en la bahía de San Francisco dimos por finalizado un día más de nuestro viaje por la costa oeste americana

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