Ruta en coche por Irlanda: Día 5 – de Cork a Belfast

El día de hoy iba a ser un día muy duro en coche, desde Cork hasta Belfast hay más de 4 horas de camino (262 millas, porque una vez que pasas la frontera de Irlanda entras en el Reino Unido y entran en vigor las millas y las libras)

https://goo.gl/maps/s2pmF

Aunque antes de salir aprovechamos para dar una vuelta de Cork y disfrutar de un maravilloso día soleado

Fuimos en coche hasta el centro y allí aparcamos, el funcionamiento de las zonas de estacionamiento es sencillo, primero hay que verificar cuál es el tiempo máximo de aparcamiento, y una vez verificado ya puedes encaminarte hacia cualquiera de las tiendas ya que en casi todas venden los discos de aparcamiento (parking disc), con una moneda marcas la fecha y hora en que has aparcado y a partir de ese momento empieza a correr el tiempo que hayas pagado

Comenzamos caminando por St Patrick Street, la calle más comercial de Cork, llena de tiendas y restaurantes, accesible desde St Patrick se encuentra el English Market, un mercado cubierto que es una de las principales atracciones de la ciudad, repleto de puestos de carne, fruta, verduras, pescado y también productos más selectos como quesos italianos y franceses, panes elaborados.. a nosotros nos recordaba mucho al mercado de San Miguel en Madrid, donde puedes aprovechar para comer y beber mientras lo recorres

Seguimos caminando hasta llegar a la catedral de Saint Fin Barre´s cruzando el río Lee

Deshicimos el camino andado y nos dirigimos hacia St Anne’s Church situada en el barrio de Shandon, construida en 1722 en una colina de la ciudad, esto sea quizás lo que convierte éste barrio en uno de los más emblemáticos de Cork y la iglesia uno de los edificios más famosos

Desde la iglesia, tanto si subes al campanario como si no, podrás disfrutar unas magníficas vistas de la ciudad

Dentro de  la iglesia se puede tocar las campanas siguiendo unas partituras por un módico precio

Justo al lado de la iglesia está The Cork Butter Museum, donde se puede conocer la historia del comercio de la mantequilla en Irlanda, que contribuyó a la prosperidad de Cork desde finales del siglo XVIII hasta la actualidad

A éste lado del río también está la Prisión de Cork la prisión estuvo en funcionamiento desde 1824 a 1923

Cuando terminamos de recorrer el centro cogimos de nuevo el coche y nos dirigimos a las afueras de la ciudad, a unos 8 kilómetros donde está Blarney Castle es uno de los castillos más antiguos de Irlanda

El castillo es famoso por su piedra, la Piedra de la Elocuencia, que según la tradición, proporciona el poder de la elocuencia a todo aquel que la besa, ¿cómo nos íbamos a resistir..?

Eso si, para llegar hasta la piedra bien puedes armarte de paciencia, está en lo alto de la torre, y la fila llega hasta la entrada del castillo, eso si, mientras esperas puedes aprovechar para ir recorriéndolo, y ya una vez en lo alto disfrutar de las magníficas vistas

Cuando quisimos llegar a Belfast ya estaba atardeciendo, así que nos fuimos directos al B&B, que fue de nuevo una mala decisión

Sleepy Cedars
69 Cedar Avenue, Belfast, BT15 5AT, Reino Unido

El check in es self service, nuestra habitación estaba en la planta alta, la decoración de la habitación está muy bien, pero el olor raro del ambiente y el que el baño sea del tamaño de un armario reduce bastante su encanto.. Además está bastante alejeado del centro de la ciudad

Después de dejar las cosas nos fuimos a dar una vuelta por el centro de Belfast, la verdad es que su ambiente no es uno de sus puntos fuertes, hay poco bullicio y poca gente en el downtown

Visitamos el Albert Memorial Clock, una torre de unos 40 metros de alto levantada en el año 1869  en memoria del Príncipe Consorte del Reino Unido

Victoria Square, que es el centro comercial más importante de Belfast localizado en el centro de la ciudad, se puede aprovechar la visita para hacer unas compritas

El City Hall  es probablemente el edificio más conocido y representativo de la ciudad, construido en 1906 para celebrar el nombramiento de Belfast como Ciudad por parte de la Reina Victoria.

Además del exterior hay visitas guiadas gratuitas que recorren su interior

A parte de éstos hay otros sitios que visitar como

Queen’s University construida en 1848, destaca su edificio central “Lanyon Building”, diseñado por Sir Charles Lanyon

Castillo de Belfast, las vistas y el entorno dicen que son increíbles

Astilleros Harland and Wolff, conocido porque fue donde se construyó y salió el Titanic, para el recuerdo hay un museo interactivo que se puede visitar

Un vez hecha la ruta fuimos a cenar a,

Speranza
16-19 Shaftesbury Square, Belfast BT2 7DB

La comida es deliciosa y los platos enormes, además el barrio donde está ubicado tiene mucho más ambiente que el centro de la ciudad así como muchas opciones de restaurantes donde comer o cenar e incluso pubs donde tomar algo

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